প্রায় দেড় বছর ধরে বন্দি থাকার পরে অবশেষে তালিবানের ১১ জন শীর্ষ নেতার বিনিময়ে মুক্তি পেলেন তিন ভারতীয় ইঞ্জিনিয়ার। গত বছর মে মাসে আফগানিস্তানের উত্তর বাগলান প্রদেশের এক সংস্থার সাত জন ইঞ্জিনিয়ারকে অপহরণ করেছিল তালিবান জঙ্গিরা। যদিও প্রাথমিক ভাবে কোনও গোষ্ঠীই এর দায় নেয়নি। এ বছর মার্চ মাস নাগাদ তালিবানের একটি গোষ্ঠী এই অপহরণের দায় স্বীকার করে একজনকে মুক্তি দেয়। তখনই শর্ত হিসেবে তারা জানিয়ে দেয়, তাদের নেতাদের কারাগার থেকে মুক্তি দিলে তারা অপহৃতদের ছেড়ে দেবে। কাবুলের উত্তরে বাগরাম সেনাঘাঁটিতে আফগানিস্তানের অন্যতম বৃহৎ একটি কারাগারে ওই তালিবান নেতারা বন্দি ছিলেন বলে একটি সূত্র জানিয়েছে।

মার্চের পর থেকেই শুরু হয় দু’তরফের আলোচনা। শেষ পর্যন্ত ইসলামাবাদে মার্কিন এবং তালিবান প্রতিনিধির মধ্যে আলোচনার পরে রফাসূত্র বেরোয়। ধৃত ১১ জন জঙ্গির বিনিময়ে তিন জন ভারতীয়কে মুক্তি দিয়েছে তালিবান। রবিবারই এক বিবৃতিতে তালিবান এ খবর জানিয়েছে। তবে ওই ১১ জন জঙ্গিকে আফগান সরকার না আমেরিকা— কারা মুক্তি দিয়েছে, তা এখনও স্পষ্ট নয়।