বিশ্বকাপের আগে দেশের প্রাক্তন অধিনায়ক সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায় বিরাট কোহালির দলের বোলিং বিভাগ ঠিক করে দিলেন। তিনি মনে করেন, ভুবনেশ্বর কুমারের পরবির্তে মহম্মদ শামিকেই বিশ্বকাপের প্রথম একাদশে রাখা উচিত কোহালির।

সৌরভ মনে করেন, এই মুহূর্তে কেরিয়ারের সেরা ফর্মে রয়েছেন শামি। বিশ্বকাপে শামির সেরাটাই দলের কাজে লাগানো উচিত বলে মনে করেন মহারাজ। ভুবি তাঁর সেরা ফর্মের ধারেপাশেও নেই বলে দাবি তাঁর। সৌরভ সেই কারণেই তাঁর থেকে বাংলার পেসারকে এগিয়ে রাখছেন। একটি টেলিভিশন চ্যানেলকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে সৌরভ বলেন, ‘‘আমি হলে মহম্মদ শামিকেই খেলাতাম। আইপিএলে শামি যে শুধু ভাল বোলিং করেছে তা-ই নয়, ভারতের হয়ে সারা বছর ধরে ভাল খেলে চলেছে ও। শেষ চার-পাঁচ মাসে ভুবনেশ্বর কুমারের ফর্ম পড়তির দিকে। আমি ভুবির ফ্যান। আমি মনে করি দারুণ ভাবে ফিরে আসবে ভুবনেশ্বর।’’

সৌরভ মনে করেন, তৃতীয় সিমার হিসেবে হার্দিক পাণ্ড্যকে ব্যবহার করা উচিত। দলে পাণ্ড্যর অন্তর্ভুক্তি ব্যাটিং বিভাগকেও শক্তিশালী করবে বলেই মনে করেন সৌরভ। তিনি বলেন, ‘‘আমি মনে করি, টুর্নামেন্টের গোড়ার দিকে যশপ্রীত বুমরা, মহম্মদ শামি ও হার্দিক পাণ্ড্যকে নিয়ে পেস আক্রমণ তৈরি করা উচিত।’’

আরও খবর: মাঠের বাইরে থেকে উড়ে এল দুয়োধ্বনি, চোয়াল শক্ত রেখে সেঞ্চুরি করলেন স্মিথ

আরও খবর:  বিরাট নির্ভরতা ভুলে রান করতে হবে রাহুলদেরও

আইপিএলের সময়ে মহম্মদ শামির পারফম্যান্স নিয়ে জাহির খানের সঙ্গে আলোচনা করেন সৌরভ। তিনি বলেন, ‘‘জাহির বলছিল, শামির মতো এরকম ভাল  পারফরম্যান্স করতে সচরাচর কাউকে দেখেনি। ডেথ বোলিংয়ে দারুণ উন্নতি করেছে শামি। বিশেষ করে ইয়র্কার আগের থেকেও শাণিত হয়েছে। ডেথ ওভারে বুমরা ও শামিই হতে পারে ভারতের সেরা তাস।’’