নিজে কিংবদন্তি ফুটবলার। উয়েফার প্রধান কর্তাও ছিলেন। কিন্তু আর্থিক অনিয়মে দোষী প্রমাণিত হয়ে ইউরোপীয় ফুটবলের নিয়ামক সংস্থা থেকে নির্বাসিত। এ হেন প্রাক্তন মহাতারকা মিশেল প্লাতিনি একহাত নিলেন ফিফার বর্তমান প্রেসিডেন্ট জিয়ান্নি ইনফান্টিনোকে।

প্লাতিনি বললেন, ‘‘ফিফা প্রেসিডেন্টের আসনে ওর কোনও সাংবিধানিক বৈধতা নেই। এমনকি ওর কোনও বিশ্বাসযোগ্যতাও আমি দেখতে পাই না।’’ এমনিতে ফিফা প্রেসিডেন্ট পদে ইনফান্টিনো পুনর্নিবাচিত হতে পারেন। এমন একটা সময়ে প্লাতিনির বিস্ফোরক মন্তব্য গভীর তাৎপর্যপূর্ণ বলে মনে করেছেন অনেকে। ইফান্টিনোর বিরুদ্ধে প্লাতিনির আরও মন্তব্য, ‘‘এই লোকটা তো একসময় মেয়েদের ফুটবল নিয়েও বিদ্রুপাত্মক কথা বলেছিল। আর ও উয়েফার মহাসচিব থাকার সময় তো সব সময় ফিফার সমালোচনা করত।’’

শুক্রবারই ফ্রান্সে শুরু হবে মেয়েদের বিশ্বকাপ। প্লাতিনির অভিযোগ, ইনফান্টিনোর মেয়েদের ফুটবলের উন্নতির প্রতি কোনও নজরই ছিল না, ‘‘যে লোকটা চিরকাল মেয়েদের ফুটবল নিয়ে হাসাহাসি করত সে কী ভাবে তার উন্নতির জন্য কাজ করতে পারে আমি বুঝিতে পারছি না। মেয়েরা যে ফুটবল খেলতে পারে, সেটা তো ও কোনওদিন বিশ্বাসই করত না।’’

এ দিকে, প্যারিসে ফিফার সম্মেলনে কোনও বিরোধিতা ছাড়াই ইনফান্টিনোর দ্বিতীয় বার প্রেসিডেন্ট হওয়া এক রকম নিশ্চিত। পাশাপাশি প্লাতিনি এই মুহূর্তে তাঁর বিরুদ্ধে আরোপ করা নির্বাসনের শাস্তি যাতে তুলে নেয় ফিফা তার জন্য প্রচার চালাচ্ছেন।