রাজস্থান রয়্যালসের প্রাক্তন অধিনায়ক শেন ওয়ার্ন বলেছিলেন, সঞ্জু স্যামসন আসন্ন আইপিএলের সেরা প্লেয়ার হবেন।

ওয়ার্নের দেশের তারকা ক্রিকেটার স্টিভ স্মিথ আবার তাঁর সতীর্থকে বিধ্বংসী ব্যাটসম্যান বলে উল্লেখ করেছেন। কে তিনি? তিনি জোস বাটলার। ইল্যান্ডের ক্রিকেটার সম্পর্কে স্মিথ বলছেন, ‘‘বাটলারের সঙ্গে ব্যাট করতে নামলে কাজটা সহজ হয়ে যায়। দুর্দান্ত ক্রিকেটার বাটলার। বিশ্বের অন্যতম বিধ্বংসী ব্যাটসম্যান ও।’’

খেলার কুইজ, আপনিও খেলুন

বল বিকৃতি কাণ্ডে জড়িয়ে পড়ায় এক বছর নির্বাসিত ছিলেন স্মিথ। নির্বাসন কাটিয়ে ফেরার পরে স্মিথের লক্ষ্য বিশ্বকাপে অস্ট্রেলিয়ার হয়ে খেলা। নিজেকে প্রমাণ করার জন্য স্মিথ পাচ্ছেন আইপিএল।

আরও পড়ুন: প্র্যাকটিসের সময় ভক্তের সঙ্গে লুকোচুরি খেললেন ধোনি

কিংস ইলেভেন পঞ্জাব ম্যাচ দিয়ে টুর্নামেন্ট শুরু করছে রাজস্থান রয়্যালস। প্রথম ম্যাচ জয়পুরে। এর আগে সোয়াই মানসিংহ স্টেডিয়ামে খেলেননি স্মিথ। এ বারই তিনি প্রথম বার এই স্টেডিয়ামে খেলবেন রাজস্থান রয়্যালসের হয়ে। স্মিথ বলছেন, ‘‘জয়পুরে রাজস্থান রয়্যালসের হয়ে এর আগে কখনও খেলিনি। আমার বিশ্বাস বিশাল সংখ্যায় সমর্থকরা স্টেডিয়ামে আসবেন। আমাদের সমর্থন করবেন।’’

আইপিএলের বল গড়ানোর আগে স্মিথ যে ভাবে তাঁর সতীর্থ বাটলারকে বিধ্বংসী বলে রাখলেন, তাতে চাপ বাড়ল বাকি দলগুলোর উপরেই। অজিঙ্কে রাহানে রাজস্থান রয়্যালসের অধিনায়ক। তাঁর হয়েই কাজটা শুরু করে দিলেন অজি তারকা। 

(আইসিসি বিশ্বকাপ হোক বা আইপিএল, টেস্ট ক্রিকেট, ওয়ান ডে কিংবা টি-টোয়েন্টি। ক্রিকেট খেলার সব আপডেট আমাদের খেলা বিভাগে।)